ARM 收手不支援,华为未来怎幺办?

文章   2020-06-06  阅读 786 次
ARM 收手不支援,华为未来怎幺办?

ARM 与华为之间的纠结发展至今,28 日 ARM IP 产品事业群总裁 Rene Haas 公开表示:「目前与华为合作终止的变数还很多,因此还无法仍透露太多细节。」也就是说到目前,若没有更明确的禁令内容释出前,外界尚难停止对此事件的揣测。

ARM 市占逾 9 成,手机厂商依赖度高

日前,ARM 已经指示员工,配合中美贸易战政策,将停止所有与华为和其附属公司的有效合约、支援服务等往来。就是要拿出技术优势力压华为,特别是华为在手机市场节节提升态势下,也让美国看得牙痒痒。根据研调机构指出,今年首季华为手机市占率将近 2 成,更是超越苹果,仅次于三星。

ARM 为日本软银集团旗下的半导体设计与软体公司,ARM 也锁定中国市场,在 2018 年合资创立 ARM China,ARM 控股公司持股 49%。ARM China 也承接所有中国市场的业务,禁令一出,也让过去积极布局中国市场的 ARM 来说,无非是对市场投下震撼弹。

你可能会好奇,到底 ARM 对于华为来说有多重要?ARM 身为硅智财龙头,在行动装置上深耕多年,客户包含苹果、高通、三星、Nvidia 等这些知名晶片公司,目前 ARM 在手机市占率超过 9 成。就一般的商业模式来看,ARM 并不製造晶片,只负责设计解决方案,如果你需要处理器解决方案的话,就可以向 ARM 购买授权,就能将 ARM 的设计整合进自家产品内,接着每卖出一个晶片,ARM 就能从中抽成。

禁令传出,华为影响多大?

华为手机皆採自家晶片,海思麒麟处理器,在许多评比当中显示,麒麟晶片效能节节提升,最新一代的麒麟 980 效能逼近美国晶片大厂高通的产品,更採 7 奈米製程,AI 效能持续提升下,也让外界对于华为晶片设计的能力感到惊豔。

ARM 传出禁令后,华为有信心认为,目前海思已经具有一定程度的技术,也囤积了许多零组件库存,短期而言影响不大。但也有业内人士打脸华为,认为手机 CPU 架构複杂,华为的强项在于组装,採购各家零组件与晶片,组装成 CP 值高的产品,但晶片端仍严重依赖 ARM 的技术。

加上 ARM 不仅技术强大,生态系统的稳固与力量更难被轻易打破,不管是工程师对于 ARM 的熟悉度高,或者各式搭配的 EDA 工具等,开发顺畅熟悉,以及除了手机之外,ARM 积极拓展 IoT、AI 等装置,延伸到各式行动装置、穿戴装置等,持续强化生态系统。

到底禁什幺?将是华为生存关键

目前市场上对于华为与 ARM 之间的授权与禁用可能性众说纷纭,分析师指出,华为已经取得 ARM v8 指令集的永久授权,也就是基于 ARM v8 延伸出的 Cortex-A 系列产品,华为皆可以使用,若 ARM 终止与华为的合作,华为还能否继续基于 v8 指令集开发处理器,是一个问题;另一个则是儘管华为取得永久授权,但未来 ARM v8 若再更新,或者推出 v9 系列等新产品,对于被禁用的华为来说,要再推出更高效能产品就变得有限。

这一两年在市场上话题火热的 RISC-V,近年阵营越来越大,客户包含特斯拉、IBM、恩智浦等一百多家科技公司。RISC-V 是基于已建立的 RISC 原则建立的一个开源指令集架构,锁定在 IoT、AI 装置。较 ARM 来说,指令相对简单,使用者也可以根据自己的需求自订新的指令。

学界人士表示,其实从 ARM 转用 RISC-V 并不困难,目前许多学生在学校就是学 RISC-V,因此人才不会是问题,重点还是业界是否愿意转用。惟业内人士坦言,确实手机市场 RISC-V 较难取代 ARM 长期耕耘的地位,短期内华为若不採用 ARM,短期要转用到开源指令集 RISC-V 的可能性较低,长期而言,仍需观察生态系统能否有明显的成长,足以吸引华为转用。

美国为了获得长远的利益,禁止美国企业与华为的商业关係,就是要在 5G 来临时掌握商机与技术优势。美国企业未来的动态需要持续关注,特别是除了硅智财公司 ARM 之外,晶片开发时不可或缺的 EDA 工具,也是值得追蹤的焦点,毕竟少了 EDA 工具,在晶片设计时,时间将会更长、更複杂,要维持晶片竞争力更是难上加难,且目前市场由美国厂商 Synopsys、Cadence 等形成垄断态势,若未来再禁 EDA,可能使中国半导体产业造成重大冲击。

就台湾供应链来看,目前华为手机周边晶片设计厂商包含联咏、敦泰、硅创等等,据了解,目前华为占比仍不高,因此短期而言,影响较小。而 RISC-V 联盟方面,则台厂则以晶心科为代表。